Las opciones binarias son instrumentos financieros que han ganado bastante popularidad desde hace algunos años. Esto debido a que algunas compañías decidieron empezar a ofrecerlo al público en general de forma masiva desde el año 2008. Esta entrada es la primera de una serie que vamos a escribir para explicar este instrumento.

Qué es una opción binaria?

Para empezar, recordemos que las opciones pueden clasificarse en diferentes tipos según su perfil de pagos al vencimiento. Por ejemplo una opción que paga la diferencia entre el precio spot y el precio de ejercicio se conoce como una opción plain vanilla. En nuestra entrada Qué son las opciones? explicamos con detalle como funcionan. Las opciones binarias entran en la categoría de lo que conocemos como opciones exóticas. Existen muchas clases de opciones exóticas como por ejemplo las opciones asiáticas, las opciones barreras, las opciones loopback, etc. Las opciones binarias corresponden a este grupo. También son conocidas como opciones digitales u opciones “Cash or Nothing”.

Las opciones binarias pagan una cantidad fija si el activo subyacente queda por encima o por debajo de un nivel determinado del spot, y generalmente no pagan nada si pasa lo contrario. A cambio de esto el comprador de la opción debe pagar una prima. Las opciones pueden ser CALL o PUT, su ejercicio puede ser del tipo Europeo, Americano o Bermuda y se pueden comprar o vender. Para quién quiera entender con mayor detalle estos conceptos  le recomendamos ver este video.

Ilustremos una opción binaria con un ejemplo sencillo:  El par EURUSD cotiza en el mercado a 1.10 y Juan compra una PUT binaria que paga US$ 1000 si el precio queda por debajo de 1.08 dentro de 1 mes. A cambio de esto Juan debe pagar una prima. En este caso Juan es el comprador de la opción y el vendedor es generalmente un broker o banco que actúa como intermediario en el mercado. La opción ilustrada es del tipo Europea ya que Juan debe esperar hasta que se venza el contrato para conocer si ganó los US$ 1000 o perdió la prima. Si por el contrario el contrato hubiera especificado que Juan ganaría US$ 1000 en cualquier momento del próximo mes, si el EURUSD tocaba el nivel de 1.08 la opción binaria sería del tipo americana. Estas opciones son muy populares en los mercados donde operan las instituciones financieras y se conocen como opciones “One Touch”.

Cómo funcionan las opciones binarias que ofrecen en Internet?

Como mencionamos anteriormente, una gran cantidad de opciones binarias empezaron a ser ofrecidas en Internet desde el año 2008 al público no especializado. Sin embargo las opciones binarias existen desde hace mucho tiempo y han tenido bastante liquidez en los mercados OTC, especialmente de Forex.

En Internet diferentes brokers actúan en la calidad de vendedores de opciones binarias, es decir que el público actúa como comprador. Estas opciones son generalmente del tipo Europeo y su característica principal es que el plazo es bastante corto. Generalmente se ofrecen opciones que vencen en rangos desde 30 segundos hasta 1 día. Si la persona que la compra cree que el activo va hacia arriba ejecuta una CALL y si piensa que el activo va hacia abajo ejecuta una PUT. El strike en la mayoría de los casos es igual que el precio spot vigente en el mercado en el instante en que la compra.

En el ejemplo que ilustrábamos de Juan hace un momento el spot estaba a 1.10. En internet seguramente le habrían ofrecido comprar una PUT binaria para obtener una ganancia de US$ 1000 si el spot terminaba por debajo de 1.10 en un horizonte de tiempo digamos de 30 minutos. A cambio de esto el debe pagar una prima.

Es justo el precio que cobran los brokers por vender opciones binarias?

 

El precio de la mayoría de activos financieros se determina por las fuerzas de la oferta y la demanda. Las instituciones financieras que ofrecen productos en los mercados financieros normalmente están dispuestos a comprar o a vender el activo. Por ejemplo si quieres operar Forex en spot, una institución estaría dispuesto a darte un precio de compra y de venta. En el argot financiero esto se conoce como BID/ASK, y para el caso de monedas líquidas la diferencia entre compra y venta es muy pequeña. Por ejemplo en el EURUSD es común que encuentres un precio que sea 1.0999/1.1000.

Una característica de las opciones binarias que ofrecen en Internet es que sólo te dan la posibilidad de que tu compres la opción. Cuando esto ocurre no es muy confiable saber si el precio ofrecido es un precio justo porque sólo te dan un lado de la transacción. Si por ejemplo una opción binaria cuesta 60% del pago que recibirías, una institución debería hacerte un precio digamos de 59%/61%. Así entonces tu podrías comprar a 61% y vender a 59%. En la mayoría de brokers de Internet esto no sucede y por lo tanto el precio probablemente sea muy alto, lo cual irá en tu contra porque reducirá tus probabilidades de ganancia en el largo plazo. En nuestra próxima entrada explicaremos un poco como calcular la prima de una opción binaria.

Sin embargo no todas las partes en donde se pueden operar opciones binarias dan la posibilidad únicamente de comprar. Hay algunas bolsas en donde puedes comprar y vender opciones y el mercado es de dos lados. Por ejemplo una bolsa en Estados Unidos conocida como NADEX tiene este mercado.  Las opciones binarias son menos líquidas que otros productos como el spot, los futuros o las opciones vanilla. Por lo tanto la diferencia entre el precio de compra y venta va a ser más alto y entrar y salir de una transacción genera mayores costos.

Si quieres aprender más sobre opciones vanilla te invitamos a conocer nuestro curso básico. En nuestra próxima entrada hablaremos más sobre opciones binarias.

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